Het leven van Pi

Het leven van Pi vertelt het ongelooflijke verhaal van Piscine Patel (Pi), een zestienjarige Indiase jongen wiens vader een dierentuin in India heeft. Wanneer de familie besluit het land te verlaten, wordt de hele dierentuin ingescheept. Maar het schip vergaat en de enige overlevenden op de reddingssloep zijn Pi, een hyena, een zebra met een gebroken been en een tijger van 200 kilo. 
227 dagen dobbert de sloep over de Grote Oceaan _ het decor voor een buitengewoon fantasierijke roman. ‘Dit verhaal doet je in God geloven,’ aldus een personage. Dat gaat misschien wat ver, maar wie Het leven van Pi leest, móet wel geloven in de onverwoestbare kracht van verhalen.

Life of Pi. (via boekenwinkel.nl)

Life of Pi. (via boekenwinkel.nl)

Op een zekere dag liep ik door de gezamelijke ruimte van mijn hostel in Phnom Peh, Cambodja. Toen ik voorbij het afgedankte boekenhoekje keek, viel mijn oog opeens op ‘Life of Pie’. Daar mijn zusje eens gezegd had dat het echt een boek voor mij zou zijn, dacht ik ‘Nou, die neem ik lekker mee!’. Ik heb het boek redelijk vlot uitgelezen. Of jij het ook moet lezen? Dat lees je hier!

Als je de omschrijving leest, klinkt het verhaal misschien een beetje ongeloofwaardig. Een jongen met vier dieren op een klein reddingsbootje. Het verhaal begint in India, waar Pi je voor stelt aan zijn dieren. Hij heeft een speciale band met ze, en die band voel je. Pi’s vader is ooit door Westerse medicijnen gered, en heeft geloof daardoor verruild voor de wetenschap. Pi’s moeder is verstoten door haar familie en klampt zich daarom vast aan haar geloof. Pi is op zoek naar god en neemt je mee in zijn zoektocht naar het geloof. Hij komt hierbij in aanraking met het Boeddhisme, de Islam en het christendom. Ik vind de schrijfstijl schitterend. Je wilt blijven lezen. Een zoektocht naar het geloof, en daarbij in aanraking komen met verschillende godsdiensten is prachtig en eigenlijk alleen daarom zou iedereen dit boek moeten lezen.

Dan verkoopt Pi’s vader de Zoo. De familie emigreert naar Canada. Op een groot vrachtschip verlaten ze India. Een aantal dieren zijn verkocht aan contacten in Canada en varen daarom ook mee. Op een zekere dag vindt er een storm plaats en gaat het goed mis. Het schip zinkt. Pi eindigt met een Zebra, Hyena, Orang Oetang en een Bengaalse tijger in een reddings boot. Een lange overlevingstocht begint..

Wat ik zo speciaal vind aan het boek is de spirituele reis die Pi mee maakt in zijn leven. Het gaat niet alleen om het fysiek overleven van deze schipbreuk, maar ook om het metale effect. Pi is mentaal ijzersterk. Zijn zoektocht naar kracht inspireerde me. Dat is voor mij ook de voornaamste reden om het boek te lezen. Ik begon aan het boek omdat ik dacht dat het een spannend verhaal zou zijn over overleven op zee. Een echt reisverhaal. Maar het bleek een hele andere insteek te hebben, geen fysieke reis, maar een mentale. Ik ben blij dat ik het boek gelezen heb. Ik moet er wel bij zeggen dat soms tijdens de reis op zee, het verhaal een beetje langdradig was. Maar als je daar door heen leest, is het zeker een aanrader.

Het boek is ook verfilmd. Ook de film is schitterend. De spirituele reis van Pi maak je niet heel erg mee in de film, dat is jammer. De beelden zijn echter schitterend. Zoals altijd: Lees eerst het boek, en kijk daarna de film! Zeker de moeite waard!

Social media:

1 Comment

  • Reply May 22, 2014

    Michelle

    Mooi boek, leuk verslag!

    Maaaaar.. heb jij een boek met zo’n mooie gedachte nou gewoon uit het hostel gejat?!

Leave a Reply